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  • 創業15年,始終恐懼于成功的期待和隨時可能毀滅

  • 責任編輯:新商業 2019-03-11 13:09:21
  •   創業很辛苦,有付出才有回報,需要有面對挫折的勇氣,更需要堅韌的意志。

      這是大道理,我們都知道。但還有一些你不知道的東西。當你開始創業時,就意味著一些奇妙的事情即將發生在你身上:

      一夜之間,大部分親朋好友好像都和你變得“不熟”了;

      以前,身上有幾萬塊錢就覺得怎么都花不掉;現在,賬上有幾十萬元,每天都在為下個月的開支愁眉苦臉;

      從打工者思維變成老板思維,你發現過去的自己突然變得陌生起來。那個整天咒罵上司的家伙,真的是我嗎?

      你開始身兼兩職:創業者和夢想家。第一個身份不停地打擊你,把你扔進地獄。第二個身份又把你拽上來,給你撐下去的動力……

      當你創業時,就會發現人生真的像過山車一樣,沒有什么事情是不可能發生的,只有你想象不到的。

      重要的是,你做好準備了嗎?

      創業首先要放棄

      “暴富”的念頭

      事實上,很多人創業的動機并不是為了實現一個醞釀已久的夢想,而是迫于生存的壓力。他們希望多賺一點錢,讓自己和家人過上較好的生活。因此,在創業之初,他們的選擇具有盲目性,是為了創業而創業。

      2007年,當我以工作室的形式在濟南籌備成立品藝公司時,我經常問自己一個問題:為了這份事業,我愿意拿什么來換自己和公司的不斷成長?

      我是怎么累成狗的?從工作室階段一直到公司成立的一年內,我幾乎每天凌晨4點起床,晚上12點才能休息。

      對創業者來說,你不要覺得這錢是你的,也不要覺得創業帶給你的物質回報一定可以按計劃實現。恰恰相反,創業需要我們第一個放棄的就是“賺錢”這個目標,而且你必須放棄它。

      你要考慮別人,因為利他主義是公司運營的基礎,它也會成為未來30年的商業主流。

      要學會把錢當資源,我也一直朝著這個方向努力,推動和等待著這樣的商業局面。但對一家剛起步的小公司來說,實現這一目標無比痛苦。這表明,作為公司的創始人,你的生活中沒有錢的概念,同時你又需要源源不斷地把錢“送給”別人。

      和錢打交道是創業公司CEO的日常,缺錢更是腦海中出現頻率最高的一個詞。開張不到6個月,公司的項目便資金不濟,第一階段的本金80萬元很快花得精光。沒辦法,我只能找親人借錢救急,在隨后一個月的努力中,我籌集到了20萬元的階段性資金。

      2010年底,我們開始醞釀公司化轉型,辦公地點從小區搬到了寫字樓。公司化運營帶來的局面是可想而知的,首先是成本支出的成倍增加,其次是人員招聘遇到了復雜的考驗。公司化運營不到4個月,由于投資的連續增加和資金鏈斷裂,管理層的壓力大到了極致。

      在公司那段最艱苦的時光中,我每夜失眠,時常在深夜一個人來到公司,在每個房間來回踱步,撫摸著一臺臺設備,看著各種文件和墻上的標語、計劃、業績統計,內心充滿了酸澀。

      在重大失敗時,創業公司會發生下述事情:1、爭吵是開會的主旋律。2、有80%的可能性解散團隊。3、作為CEO,你會恍然發現自己的幼稚。

      夢想可以感性,行動卻需要理性。我認清這一點時已經32歲。公司的管理運營是一個精密的過程,需要超級理性作為基礎。公司的管理層坐滿了有理想的人,但理想只是走向成功的第一步。只有認識到自己昨天的幼稚,你才能避免在明天成為一個笑話。

      最現實的問題:沒錢發工資

      創業是艱辛的,在起步階段尤其險象環生、九死一生,每個問題處理不當都可能導致公司倒閉。最兇險也最現實的問題就是“沒錢發工資”。十幾張嘴等著吃飯,賬上卻沒有幾個錢。這個時候你就知道,最美妙的夢想,也比不上一摞真實的鈔票。

      2011年7月的一天,公司賬上只剩3萬元,第二天下午就要發工資。我一夜沒睡,抽光了整整一包煙,琢磨怎么借到5萬元,把員工生活費發下去,還要留下一些錢用于未來20天的成本支付。

      我把能想到的人通通試了一遍,發短信、打電話,結果都是一句“不好意思”。就在快要絕望時,一個從未見過面、只在網上聊天的朋友聽我提到這件事,立刻打了8萬塊錢過來。他說:“這是一筆創業扶持基金,你一年內還給我。”

      一個月后,我就把錢還給了他。至今我們仍是很好的朋友。幸運的是,在此過程中,只有一個員工離開,其他人都留了下來。我們隨后采取應急措施,把當時的辦公室退掉,搬進了附近由工廠改造的辦公區,房租節省了三分之二。公司人員也在次月進行了壓縮,又賣掉了幾臺閑置的設備……公司就這么撐了過來。

      在最困難的時候,我總是沒想通未來在哪里。這個世界上有無數創業公司,他們的CEO相信都經歷過這種階段。如何從痛苦的現實中走出來?答案當然是找錢。

      所有與錢有關的麻煩,都有可能是一顆致命的炸彈。創業者有多么艱難,就看他在發工資時有多么煎熬就可以了。想熬過去,創業者必須依靠自己堅定的意志力。對不起別人沒那么重要,最重要的是要對得起自己。

      最無奈的問題:客戶拖款

      也是2011年,在我最心浮氣躁和好高騖遠的時候,我生命中最重要的一個人出現了。我遇到了莉莎——我最愛的女人,也是公司的合伙人,我人生及事業的精神支柱和得力助手。

      莉莎有四個字經常掛在嘴邊:“落袋為安。”對公司而言,這簡直是一個生存發展的基礎。任何一個偉大的商業計劃都必須以“收益到位”作為成功的句號。任何一家創業公司想度過前幾年的危險期,都必須保證業務回款的及時。

      從品藝到貓眼,我兩次創業遭遇最大困難,都是由于客戶拖款造成的。不到四年時間,拖欠款項一度高達490萬元,公司賬目收入的三分之一都未能如期收回,而且越積越多。

      這些年來,我見過開張兩年便倒閉的公司,大部分不是死于沒有業務,而是回款出現問題,導致資金鏈斷裂才經營不下去。不管你是傳統行業還是互聯網公司,只出不進,錢總有燒完的那一天。

      這是創業者遇到的最無奈的問題。你千算萬算,算不到自己會碰到什么樣的客戶。“林子大了,什么鳥兒都有。”我們的業務量越大,碰到的客戶類型就越多。面對各種各樣的人,需要用各種各樣的技巧去應對。

      遇到客戶拖款時,除了倚重銷售人員的努力,CEO的策略又是什么?

      2015年的五一,我和莉莎痛定思痛,在員工放假期間召集管理層一起開會討論,專門擬定了一張“客戶清單”,對公司成立以來的客戶進行了總結。我們將客戶分為三類:

      第一類是優質客戶:講信譽、守合同,業務量大,且從不拖款,默契度高,合作愉快;

      第二類是普通客戶:業務量中等,偶有拖欠,但時間不長的客戶;

      第三類是劣質客戶:業務量或大或小,但信譽差,不守合同,經常拖欠,合作極不愉快。

      我們做了一次減法,從節后上班開始,立刻停止與第三類客戶合作,加大與第一類客戶的業務契合度,保持與第二類客戶的原有合作模式。

      盡管中止了一部分業務,沒有了這些預付款的收入,對公司的現金流短期內造成了影響,但由于積壓欠款不再增加,成本支出相應減少,公司用一年時間逐漸走出了和這些不良客戶合作的陰影。重要的是,公司的客戶質量得到了提高。

      比找對象還難的事:

      找一個靠譜的合伙人

      由于我們掌握的信息存在不對稱的問題,很多創業公司的CEO都感覺找合伙人是一件很苦惱的事,但又不能像大海撈針一樣盲目尋找。因此,很多人都會從身邊人下手,比如找優秀的老同學、親戚(教訓深刻)、相熟的朋友(代價慘重)等。

      幸運的情況下,可以從熟人中找到一拍即合、值得信任的搭檔,但如果不是那么幸運呢?你不要天真地認為一定能夠找到志同道合又有能力非凡的知己。史玉柱、馬云他們能找到,不代表你就可以。

      我深切地體會到,找一個靠譜的合伙人是一件多么困難的事。找對了,事業獲得新生,雙方共同進步;找錯了,有可能是滅頂之災。

      我和多年的朋友D先生,從工作室到公司,合作保持到了2015年。在業務分工上,他承擔了大部分的談判和銷售工作,而我和莉莎則專心于建設團隊。剛開始,我們合作很順利,業務也在不斷擴張。后來的兩年,他代理的公司業務利潤越來越微薄,公司進入低谷。

      如果不是一位新客戶在飯局上偶然談起,我至今仍然被蒙在鼓里——從2012年到2015年,D先生作為公司合伙人,通過陰陽合同隱瞞并挪走的業務進款竟然高達550萬元。

      隨后的幾個月,我們經過艱難的法律拉鋸戰,挽回了部分損失。

      此外,堅決不能與親戚合伙做生意,因為情、理是很難放到一起講的。即便現在說得很好,你也不知道將來會不會變。

      我就有一位這樣的表哥。幾年前,在了解到我公司的業務后,他非要把自己10萬元的家底投進公司,還要跟著我一起干。10萬元解決不了什么問題,入股不到1/20,分紅也不會有多少。我把一切丑話都說在了前頭,在一番拒絕無效后,同意他加入進來。

      我這位表哥闖蕩這么多年,做“老板”還是頭一回,所以他格外興奮,不到一個月,所有的親戚朋友都知道了這個消息。但表哥似乎只接納了身份這一層事實,對其他工作毫無認知。

      他對業務不上心,從不主動做一些公司需要的工作。后來還以各種借口從公司賬戶上預支款項:今天孩子交學費,明天親戚生病、老同學生孩子要包一個大紅包……

      后來,他覺得跟著我創業掙不到錢,想退出,要把入股的10萬元退回去。退股沒問題,但他提出,這幾個月從公司預支的8萬元,當成他的勞動報酬,不能從那10萬元里面扣。

      這件事讓我吃了一個大教訓。在商業領域,親戚是一種很特殊的身份存在,尤其在有利益糾葛的地方,很多事情會變得復雜。賺錢的時候很開心,但如果不賺錢呢?

      如果你想創業,或者你的公司需要合伙人,盡量不要找親戚擔當這個角色,尤其是不能承擔風險、目標和三觀與你不一致的人。

      這一點,我在兩年前的股市中也有所認識:炒股賺錢的時候,一群人想跟著你喝湯。你賠錢的時候,他們就要討一個說法,覺得你坑了他們,你要對此負責。

      在商業合作中,盡可能尋找陌生人并且有商業道德的合伙人,不要讓合伙人和自己沾親帶故,也不要跟朋友合伙——朋友當然也有好的合伙人,但成為概率論的刀下鬼,是不值得的。

      習慣黑暗,但要笑著堅持

      對于絕大多數創業者而言,成功就是上帝擲骰子。你在任何環節都要想象到那些“想象不到”的困境,設想到最惡劣的情況,它們有極大可能在某一時段,打你一個措手不及。

      身為一家創業公司的CEO并不值得榮耀,這個頭銜只是一個笑話。在15年的創業生涯中,我一直處于即將成功的期待和隨時可能毀滅的恐懼中,從來都沒有從中獲得過一分鐘的安全感。

      創業就是這么一個殘酷的單程車票。但我始終相信,每次打擊,只要你扛過來,就會變得更加堅強。一步步往前走,重要的不是賺了多少錢,是你對生活的了解越來越深刻,對人性與商業的洞察也會發生蛻變。

      同牛科技董事長朱晟卿說:“創業永遠在路上。”是的,創業是一種精神,需要不斷地傳承和發揚下去。因為成功不是最后的結果,創業者始終停不下腳步。

      創業是一種普通人早已缺失的精神,簡單干脆,從不拖泥帶水,永遠都在不知疲憊地奔跑,永遠都在無所畏懼地戰斗。

      創業是一種純粹的血性,是樂觀和悲觀的結合體。在創業者的世界里,永遠不會讓好奇止步。

      資本雖有寒冬,創業卻無寒潮。當你創業時,請確保能夠接受大起大落。當你最終抽身時,你會發現已經走過了很長的路。

      (作者:蒲同,現為北京某公司CEO,做過風投,經歷過股災,兩度創業慘敗,后來一路逆襲。其行業涉足廣告、出版、咨詢、電子產品銷售等多個領域,被稱作“能折騰的跨界實干家”。)

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